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Mercedes CL : Le grand coupé High Tech

Synonyme d'innovations depuis près de 50 ans, le CL ne faillit pas à la tradition avec notamment le Pré-Safe Brake. Ce dérivé de la Classe S gagne également une vraie personnalité grâce à son design. Depuis plus de cinquante ans, les grands coupés frappés de l'étoile ont...

...un rang à tenir. Conformément à la tradition, cette 7e génération doit être, pour un responsable de la marque, "le meilleur coupé de luxe du monde." Objectif ambitieux, voire arrogant même, mais il faut reconnaître que la marque s'en est donnée les moyens. Design, mécanique, technologie embarquée, le nouveau CL propose le meilleur de Mercedes. Déjà, au chapitre du design, le grand coupé affiche enfin une personnalité capable de le sortir de l'anonymat. Rien à voir avec les armoires normandes des décennies passées et même avec le très discret CL apparu en 1999, qui s'est tout de même vendu à près de 47 000 exemplaires dans le monde. Une performance que Mercedes veut rééditer et même dépasser. Rappelons que le CL, même si ce n'est pas une garantie de succès, est un dérivé de la Classe S dont les ventes ne cessent de progresser. Les deux modèles partagent d'ailleurs 52 % de leurs pièces.

Suspension ABC deuxième génération

Sous le capot cela se traduit avec les huit et douze cylindres que l'on a découvert sur la berline. Ainsi le CL 500 pourra compter sur les 388 chevaux de son V8 alors que le CL 600 s'appuiera sur le V12 biturbo développant 517 chevaux. Des "moulins" qui, malgré les 2 tonnes affichées sur la

LA MERCEDES CL EN BREF

  • Date de lancement :
    11 octobre
  • Segment de marché :
    Coupés "grand luxe" représentant entre 800 et 1 000 voitures par an en France
  • Principales concurrentes :
    - Aston Martin DB9 Vantage V12 450 ch : 154 450 €
    - Bentley Continental GT W12 560 ch : 176 002 € 
    - BMW 650i V8 367 ch : 83 300 €
  • Objectifs de vente :
    200 unités en 2007
  • Prix en euros :
    122 200 € CL 500 V8 388 ch
    164 200 € CL 600 V12 517 ch
  • balance, propulsent le CL à des vitesses dignes d'une sportive. Un poids que la deuxième génération de suspension ABC (Active Body Control) fait également oublier. En effet, cette dernière permet notamment de réduire les mouvements de caisse de près de 45 %. Si ses lignes et son dynamisme sont de bons points, l'univers du CL réclame également confort et sécurité.
    Le Distronic, le BAS ou encore le Pré-Safe sont toujours de la partie mais le CL va encore plus loin. Là où le système d'une Classe S va alerter le conducteur d'une collision possible et simplement préparer un freinage d'urgence, celui du CL est capable de freiner.

    Un troisième œil capable de freiner à la place du conducteur

    Alors il ne pillera pas mais utilisera tout de même 40 % de la puissance de freinage. Ainsi, lorsque le radar du régulateur de vitesse actif (Distronic), placé derrière le logo Mercedes, repère un danger, un bip associé à un voyant alerte le conducteur qui a alors 2,6 secondes pour réagir avant l'impact théorique. Si aucune réaction n'est enregistrée une seconde plus tard (donc 1,6 seconde avant l'impact) les alertes sonores et visuelles sont répétées trois fois avant que le Pré-Safe Brake entre en action. Ce dernier (en plus des fonctions du Pré-Safe "normal" tels la fermeture des vitres ou le positionnement optimal des sièges) déclenche un freinage utilisant 40 % de la puissance de freinage. Ensuite deux possibilités s'offrent au conducteur dans les 0,6 seconde qu'il reste avant l'impact : soit il réagit enfin en freinant ou en évitant l'obstacle, soit l'impact va effectivement avoir lieu mais les conséquences en seront minorées du fait du freinage automatique déjà effectué. Mercedes précise que lors des simulations effectuées durant le développement du système l'accident a été évité dans 70 % des cas. Une fois remis de ses émotions et s'il arrive en ville, notre conducteur pourra utiliser l'aide au parking du nouveau CL. Lorsque la vitesse est inférieure à 40 km/h, des capteurs latéraux mesurent la place disponible entre deux voitures afin de pouvoir faire un créneau. Une fois 6,05 mètres trouvés (5,05 m pour la voiture et 1 m de sécurité), le système vous indique l'angle de braquage des roues pour réussir son créneau.
    Le nouveau CL est ainsi fidèle à la tradition, faisant presque office de démonstrateur pour la marque. Toutefois, ce statut n'empêchera pas les ventes du modèle qui devraient se situer, en France, à environ 200 exemplaires en 2007. Un véritable challenge pour lui sur un marché qui oscille entre 800 et 1 000 ventes annuelles.

    Christophe Jaussaud

    ZOOM

    Nouvelle Classe S 4Matic

    Largement moins connue que la célébrissime Quattro d'Audi, la transmission intégrale de Mercedes, baptisée 4Matic, date pourtant de 1985 ! En effet, cette année-là un concept de berline avait été révélé à Francfort avant que cela devienne une réalité commerciale en 1987. Aujourd'hui, la Classe S inaugure donc la 4e génération de 4Matic. Cette nouvelle transmission a très largement évolué par rapport à la génération précédente. Déjà, le poids a été réduit de près de 36 kg, ne représentant que 66 à 70 kg de plus par rapport à une deux roues motrices. Légère, mais aussi très compacte (n'entraînant aucune modification de la caisse) et avec des frictions réduites, la 4Matic cuvée 2006 génère, selon le constructeur, une surconsommation de seulement 0,4 litre aux 100 km là où la concurrence dépasse le litre. De plus, contrairement à ses concurrents, Mercedes a fait le choix d'une répartition bloquée avec, respectivement, 45 % et 55 % sur les trains avant et arrière. Cette transmission 4Matic est d'ores est déjà disponible sur la S 500 et d'ici la fin de l'année sur la S320 CDi. Au total, la gamme 4Matic Mercedes compte 48 modèles.
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