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La Volkswagen Phaeton se “démocratise”

La Volkswagen Phaeton se “démocratise”

Sur un segment en érosion et face aux résultats décevants de la Phaeton, Volkswagen a décidé d'étoffer son offre d'un nouveau moteur Diesel. Avec cette version 3.0 V6 TDI, la Phaeton se veut ainsi plus accessible. Le segment des berlines haut de gamme représente souvent un casse-tête...

...pour les constructeurs généralistes. Chez les français, Peugeot et Renault ont encore récemment achoppé sur cette équation. Difficile à conquérir, ce segment traverse de surcroît une zone de turbulences commerciales depuis quelques années. En France, le segment D, comme il est nommé chez Volkswagen, correspondait à 3 250 immatriculations en 1999, alors que le bilan de l'année écoulée ne fait grosso modo état que de 2 400 ventes. Tous les acteurs du marché sont frappés par cette récession. Même le roi Mercedes ! Constatant cette inflexion générale et face aux piètres résultats de la Phaeton (un peu plus de 300 immatriculations seulement depuis son lancement et un peu plus de 110 ventes en 2004), Volkswagen devait réagir. L'option retenue par le constructeur allemand est à première vue pertinente : Volkswagen a décidé d'étoffer sa gamme Diesel avec le "petit" 3.0 V6 TDI. Logique quand on sait que le taux de diésélisation du segment avoisine aujourd'hui les 75 % alors qu'il n'était que de 25 % il y a cinq ans. La plupart des protagonistes de ce marché ont d'ailleurs déjà pris ce cap. A titre indicatif, on peut rappeler que le Diesel représente plus de 80 % des ventes de BMW Série 7. En outre, d'une manière générale, les moteurs 6 cylindres Diesel couvrent environ les 2/3 du marché.

Cette Phaeton est le premier véhicule Volkswagen à exploiter la technologie common-rail

En actionnant le levier du Diesel, Volkswagen ne prend donc aucun risque de se tromper de cible. La Phaeton doit ainsi élargir significativement le spectre de sa clientèle, sachant qu'elle ne couvrait auparavant que 35 % de son marché potentiel. "A l'avenir, cette version 3.0 V6 TDI représentera l'essentiel de nos ventes de Phaeton", assure d'ailleurs un responsable de la marque. Il convient de souligner que cette Phaeton est le premier véhicule Volkswagen à exploiter la technologie common-rail. Plus précisément, il s'agit de la troisième génération du système common-rail de Bosch. Cependant, cet événement n'augure nullement une révolution stratégique au sein de la marque. "Nous avons décidé de passer au common-rail pour les motorisations 6 cylindres, mais pour des cylindrées plus modestes, nous resterons fidèles à la technologie de l'injecteur pompe", explique l'un de ses représentants. Un partenariat a ainsi été noué avec Siemens pour utiliser prochainement des injecteurs piézo-électriques sur des moteurs 4 cylindres. Par ailleurs, la Phaeton est équipée d'une sonde lambda, ce qui est assez rare pour un Diesel, ainsi que d'un filtre à particules sans additif à revêtement noble de métaux. C'est naturellement la version "luxe" des trois familles de FAP exploitées par Volkswagen. Au final, avec ce V6 TDI déjà intégré sur les Audi A6 et A8, la Phaeton offre un agrément de conduite de fort bon aloi. Alors que son poids peut a priori effrayer, sa tenue de route et ses performances sont plutôt convaincantes. Dans l'habitacle, le faste reste naturellement de mise et le niveau d'équipements du modèle s'avère irréprochable. En dépit de ces nouveaux atouts et d'un positionnement prix situé en dessous de celui de ses principaux concurrents, Volkswagen reste prudent par rapport à ses objectifs de vente. Ainsi, 150 Phaeton doivent être vendues en 2005 sur un marché global estimé à 2 500 unités. La version 5 portes constituera l'essentiel des ventes car la version 4 portes est principalement réservée à une clientèle avec chauffeur, clientèle anecdotique dans l'Hexagone. La part des ventes LLD devrait rester assez faible, de l'ordre de 20 %. "Notre ambition est délibérément raisonnable car nous sommes conscients de notre manque de notoriété sur ce segment", lance un responsable de la marque, avant d'ajouter : "Plusieurs générations de Phaeton seront sans doute nécessaires pour que nous nous imposions plus significativement sur ce marché." Ce qui laisse entendre que d'autres versions de Phaeton sont donc programmées chez Volkswagen.

Alexandre Guillet

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